Новые данные Каталог страховых сайтов
mig@insur-info.ru. Страхование сегодня Сделать «Страхование сегодня» стартовой страницей «Страхование сегодня». Добавить в избранное   
Экспонаты
Пресса
Пресс-релизы
События (Фото)
Библиотека
Термины


Каталог страховых сайтов
Яндекс цитирования

Виртуальная выставка – экспонаты

Основные разделы виртуальной выставки:
Рубрикатор, Ключевые слова, Поиск
 Вернуться на шаг назад
14.05.2020  |  просмотров: 141

Продолжаем начатый в предыдущей статье рассказ о Джордже Джозефе Смите, британском серийном убийце собственных жён ради наследства и выплат по договорам страхования жизни. Начав с мелких краж и мошенничества, он всё больше набирал обороты. Меняя жён как перчатки, он даже не удосуживался разводиться с прежними, сбегая с наличностью и ценными бумагами несчастных, поначалу оставляя им самое ценное — жизнь. Однако очевидно, что даже меняя фамилии и переезжая из города в город, благодаря заявлениям в полицию от пострадавших, возрастал риск его раскрытия. В конце концов, своим изуверским умом Смит пришёл к решению топить жён в ванной, сумев это обставить как странный, но всё же несчастный случай. Сменив множество амплуа, убийца и страховой мошенник своей последней фамилией выбрал Ллойд — имя всемирно известного рынка страхования. О том, при каких обстоятельствах удалось раскрыть преступника, и как в числе жертв этого дела чуть не появилась ещё одна женщина, пойдёт рассказ во второй части публикации.

Когда Джордж Смит утопил в ванной свою вторую жертву, 25-летнюю красавицу Элис Барнхэм, её отец Чарльз Барнхэм — тот самый, который назвал жениха «человеком крайне порочной внешности», не сомневался, что его дочь была убита. Однако никаких, даже косвенных, доказательств на тот момент у него не было. Как и многие люди своего времени, одной из привычек мистера Барнхэма было чтение газет. Когда в одной из газетных заметок он прочёл о безвременной кончине Маргарет Лофти в последнем замужестве Ллойд, его сразу же привлекли обстоятельства этой смерти. Внезапная смерть этой женщины, как и его дочери, произошла из-за того, что обе они захлебнулись в ванной во время непродолжительного замужества. С этой информацией он обратился в полицию.

В тоже время, ещё один британский читатель газет мистер Джозеф Кроссли, который являлся владельцем дома в местечке Хайгейт под Лондоном, где непродолжительное время проживала чета Ллойд, обратил внимание на такую же закономерность. Если отец второй жертвы Чарльз Барнхэм не присутствовал поблизости в момент преступления, то мистер Кроссли был непосредственным его свидетелем, хотя и не догадывался об этом. Именно перед ним, пытаясь обеспечить себе алиби, Смит-Ллойд разыграл спектакль с покупкой помидор к семейному ужину, пока его супруга Маргарет Ллойд якобы принимала ванну, будучи уже мертва. На третий день после похорон Маргарет, 3 января 1915 года мистер Кроссли отправил письмо в Скотленд-Ярд, в котором описал обстоятельства и выразил свою обеспокоенность. Он также вложил газетные вырезки, в которых сообщалось о двух смертях при странных одинаковых обстоятельствах.

Первая полоса британского национального таблоида Daily Sketch с фотографиями некоторых жён Джорджа Смита 2 июля 1915 г. (Источник historytoday.com)

Расследованием занялся детектив-инспектор Скотленд-Ярда Артур Фаулер Нил. Для него не составило большого труда установить, что Смит, несмотря на смену фамилий и мест проживания, был многоженцем, мошенником, вором и, весьма вероятно, серийным убийцей. Прежде всего, были получены подтверждения из двух мест проживания Смита-Ллойда, что всё это один человек. Затем инспектор Нил взял интервью у семейного врача четы Ллойд, доктора Бейтса, который заверил свидетельство о смерти. Ничего, кроме крошечного синяка под левым локтем на теле женщины в ванной обнаружено не было. Для инспектора было очевидно, что Смит является серийным убийцей, но для этого требовались доказательства, и именно они составляли наибольшую трудность.

В ходе дальнейшего расследования удалось установить, что завещание миссис Маргарет Ллойд было сделано всего за три часа до её смерти. В него же включено и упоминание полиса страхования жизни на сумму 700 фунтов стерлингов (более 81 тысячи фунтов стерлингов в 2020 году), также оформленного незадолго до этого. 12 января 1915 года доктор Бейтс позвонил инспектору Нилу и сообщил, что в страховую компанию в графстве Йоркшир поступило требование по полису страхования жизни. Заявителем был Ллойд. Нил попросил доктора Бейтса повременить с ответом, а сам незамедлительно связался с отделением полиции в городе Блэкпул, где в ванной была найдена вторая жертва Смита — Элис Барнхэм-Смит. Как выяснилось, миссис Барнхэм также оформила полис страхования жизни незадолго до своей смерти, а бенефициаром по нему был единственный человек — её муж. Постепенно, разрозненные элементы этого дела стали складываться в единую картину. Инспектор Нил связался с доктором Бейтсом и попросил, чтобы страховая компания согласилась выплатить причитающуюся по полису сумму его бенефициару. Расчёт был на то, что для получения страховой суммы подозреваемый свяжется со своим адвокатом в Лондоне (стандартная практика для стран Западной Европы). 1 февраля, когда Смит направлялся в контору адвоката, на улице Аксбридж-роуд в Лондоне к нему подошёл инспектор Нил. После нескольких вопросов, Смит был задержан по обвинению в двоежёнстве и подозрении в убийстве.

Информация о деле попала в газеты. Стали появляться заголовки в стиле весьма своеобразного британского юмора «Невесты в Ванной», что по-английски звучит ещё более «задорно»: «Brides in the Bath». Однако благодаря поднявшейся шумихе, 8 февраля 1915 года начальник полиции тихого курортного городка Херн-Бей в графстве Кент понял, что странная смерть, произошедшая 13 июля 1913 года, вовсе не была несчастным случаем. Информация об ещё одном убийстве поступила в распоряжение инспектора Нила. 23 марта 1915 года Джорджу Смиту было предъявлено обвинение в убийстве трёх женщин.

Британский учёный и патологоанатом сэр Бернард Спилсбери. Фото 1925 г. (Источник Wikimedia Commons)

Для проведения следственных процедур тело Маргарет Ллойд было эксгумировано. Обследование поручили крупному британскому учёному и патологоанатому сэру Бернарду Спилсбери. Он внёс значительный вклад в развитие судебно-медицинской экспертизы как первоисточника доказательств для следствия; не раз участвовал на стороне обвинения в качестве эксперта, а его выступления в зале суда стали легендарными. Но изобретательность убийцы смогла поставить в тупик даже первоклассного эксперта. Спилсбери не нашёл никаких признаков насильственной смерти, но и версия о сердечно-сосудистых заболеваниях в качестве её причины была признана несостоятельной. Не обнаружилось в теле убитой и следов яда. В конце концов, патологоанатом предложил инспектору Нилу начать следственный эксперимент, использовав для него ту самую чугунную ванну, в которой умерла миссис Ллойд.

Для эксперимента были приглашены профессиональные женщины-дайверы того же телосложения и размера, что и жертвы. В ходе эксперимента инспектор Нил попытался силой затолкать их под воду, но стало быстро очевидно, что в этом случае на теле останутся признаки борьбы. Используя описание положения в ванной второй жертвы Бесси Смит, Спилсбери предположил, что Смит мог схватить её за ноги и резко потянуть к себе. Внезапное попадание воды в нос и горло могло вызвать шок и потерю сознания, что объясняло бы отсутствие травм и признаков насильственного утопления. В какой-то момент Нил неожиданно и резко дёрнул одну из женщин за ноги так, что её голова мгновенно оказалась под водой. Инспектор с ужасом увидел, что женщина не двигается. Вместе с доктором Спилсбери они быстро вытащили её из ванной, после чего потребовалось около получаса, чтобы реанимировать участницу эксперимента. Придя в себя, она рассказала, что единственным воспоминанием до потери сознания был резкий прилив воды. Таким образом, предположение доктора Спилсбери подтвердилось, но чуть не стоило жизни ещё одной женщине.

Суд над Джорджем Смитом начался 22 июня 1915 года в Олд-Бейли — центральном уголовном суде в Лондонском Сити. Олд-Бейли традиционно разбирает дела по тяжким и другим преступлениям, вызвавшим широкий общественный резонанс. Хотя судить Смита можно было только за убийство Бесси Манди (на её теле был обнаружен признак утопления — гусиная кожа), в соответствии с британским законодательством, обвинение использовало аналогичные смерти двух других женщин, чтобы установить характер преступлений убийцы. Это вызвало протест адвоката Смита сэра Эдварда Маршалла Холла — блестящего оратора и защитника на судебных процессах. Сам Смит передал своему адвокату записку, в которой отказался от дачи показаний.

Адвокат Джорджа Смита на суде сэр Эдвард Маршалл Холл. Фото нач. XX в. (Источник Wikimedia Commons)

Записка Джорджа Смита, переданная адвокату сэру Эдварду Маршаллу Холлу в том, что он отказывается от дачи показаний (Источник Wikimedia Commons)

1 июля 1915 года присяжным потребовалось около 20 минут, чтобы признать Джорджа Смита виновным и приговорить к смертной казни через повешение. Адвокат сэр Эдвард Маршалл Холл подал апелляцию на решение суда на том основании, что доказательства вины были использованы недолжным образом, но протест был отклонён. К суду было приковано внимание всей британской общественности, а скандал, растиражированный в прессе, в чём-то даже затмил сводки с полей Первой мировой войны. 13 августа главный палач тюрьмы Мейдстон в графстве Кент, где Смит совершил своё первое убийство, снял мерки с осуждённого и подготовил орудие казни. Когда Смит поднимался на виселицу по лестнице из 13 ступеней, его тело заметно дрожало. Палач услышал одну единственную фразу «я в ужасе!». Вскоре над тюрьмой Мейдстон поднялся чёрный флаг — сигнал для всех тех, кто ждал окончания казни снаружи.

В общей сложности за период с 1908 по 1914 годы, под разными фамилиями Джордж Смит был женат не менее 7 раз. Несмотря на самый разгар Первой мировой войны, процесс над ним привлёк огромное внимание британской прессы и населения, а сам случай вошёл в историю криминалистики, литературы и популярной культуры. Случай Смита упоминается в произведениях всемирно известной писательницы и драматурга Агаты Кристи, в частности, в романах «Карибская тайна» и «Убийство на поле для гольфа». Его образ используется такими писателями как Энтони Бёрджес и Марджери Аллингем. В течение нескольких лет восковая скульптура Смита экспонировалась в Комнате ужасов Музея мадам Тюссо в Лондоне. Другим интересным фактом является то, что британский дипломат и писатель Гарольд Николсон в своей книге «Зачем Британия воюет» (англ. Why Britain is at War) 30 годами после описываемых событий сравнивает зацикленность действий Смита с поведением Адольфа Гитлера в Европе в 30-е годы XX века. В 2003 году британским телевизионным каналом Йоркшир был снят 120-минутный фильм-реконструкция истории жизни Джорджа Смита и судебного процесса над ним. Название для фильма было взято из газетных заголовков 1915 года, а именно «Невесты в Ванной» (англ. The Brides in the Bath). Фильм можно найти в открытом доступе на английском языке.

Предоставлено: Тимофей Бегров
 Вернуться на шаг назад